Биосфера Земли

Биосфера является глобальной суммой всех экосистем. Ее можно также назвать зоной жизни на Земле, закрытой (кроме солнечной и космической радиации) и саморегулирующейся системой. С самой широкой биофизиологической точки зрения, биосфера - глобальная экологическая система, объединяющая всех живых существ и их отношения, в том числе их взаимодействие с элементами литосферы, гидросферы и атмосферы. Биосфера развивается, начиная с помощью процесса биогенеза, по крайней мере, около 3,5 миллиардов лет назад.

Биосфера Земли

Некоторые ученые используют биосферу в более узком смысле. Например, геохимики определяют биосферу как общую сумму живых организмов («биомассу» или «биоту», как называют биологи и экологи). В этом смысле, биосфера является лишь одним из четырех отдельных компонентов геохимической модели Земли, три другие из которых - литосфера, гидросфера и атмосфера. Такое узкое значение, используемое геохимиками, является одним из последствий специализации в современной науке. Некоторые, могли бы предпочесть слово экосфера, придуманное в 1960-х, как всеохватывающую все биологические, и физические компоненты планеты.

В начале 1970-х годов, Линн Маргулис, микробиолог из США, выдвинула гипотезу, отмечая связь между биосферой и другими системами Земли. Например, когда уровень углекислого газа в атмосфере увеличивается, растения растут быстрее. Поскольку их рост ускоряется, они поглощают все больше и больше углекислого газа из атмосферы.
Многие ученые в настоящее время вовлечены в новые области исследований, посвященные изучению взаимодействия биотических и абиотических факторов в биосфере, такие как геобиология и геомикробиология.

Каждая часть нашей планеты, от полярных льдов до экватора, поддерживает жизнь. Фактическую толщину биосферы на Земле трудно измерить. Птицы обычно летают на высотах от 650 до 1800 метров, а рыбы, живут глубоко под водой, на глубине до 8372 метров в желобе Пуэрто-Рико.  Есть более экстремальные примеры жизни на планете: грифа видели на высоте 11 300 метров, гуси совершают перелеты на высоте не менее 8300 метров, яки живут на высоте от 3200 до 5400 метров над уровнем моря. Травоядные животные на этих высотах зависят от лишайников, трав и других растений. Последние достижения в области микробиологии, показали, что микробы живут глубоко под земной поверхностью Земли, и о том, что общая масса микробной жизни, в так называемой «необитаемой зоне", в биомассе, превосходит всю животную и растительную  жизнь на поверхности.