Литосфера Земли

Литосфера - это твердая внешняя оболочка планеты. На Земле, она включает в себя земную кору и верхнюю часть мантии, которые представляют собой твердый и жесткий внешний слой планеты. Литосфера лежит на астеносфере, более слабой, более горячей, и более глубокой части верхней мантии. Граница между литосферой и астеносферой определяется различием в ответ на напряжение: литосфера остается жесткой в ​​течение очень длительного геологического времени, и деформируется разломами, в то время как астеносфера деформируется вязко и пластично. Литосфера разбита на тектонические плиты. Самая верхняя часть литосферы, что вступает в химическую реакцию с атмосферой, гидросферой и биосферой через процесс формирования почвы, называется педосферой.

Литосфера Земли

Понятие о литосфере, как о прочном внешнем слое Земли было разработано Джозефом Барреллом, который написал ряд научных работ и ввел основные понятия. Его концепция была основана на наличии значительных аномалий силы тяжести на континентальной коре, из которой он сделал вывод, что должен существовать прочный верхний слой (который он назвал литосферой) над более слабым текучим слоем (астеносферой). Эти идеи были расширены Гарвардским геологом Реджиналдом Олдуортом Дэли в 1940 году с его основополагающей работой "Сила и строение Земли"  и были приняты геологами и геофизиками. Хотя представление о литосфере и астеносфере были разработаны задолго до этого, сама теория тектонических плит была сформулирована только в 1960-х годах, а понятия о том, что существует прочная литосфера и что она опирается на более слабую астеносферу имеют важное значение для этой теории.

Существуют два типа литосферы:

Океаническая литосфера, которая связана с океанической корой и существует в океанических бассейнах;

Континентальная литосфера, которая связана с континентальной корой.

Океаническая литосфера, как правило, толщиной около 50-100 км (но под срединно-океаническими хребтами не толще, чем кора), в то время как континентальная литосфера имеет диапазон толщины от 40 км до 200 км,  верхние  30 - 50 км типичной континентальной литосферы является корой. Мантия литосферы состоит в основном из перидотитов. Кора отличается от верхней мантии изменением химического состава.