Орбита Земли

В астрономии, орбитой Земли является движение Земли вокруг Солнца на среднем расстоянии около 150 миллионов километров, каждые 365,256363 средних солнечных суток (1 звездный год). Это движение дает очевидное перемещение Солнца по отношению к звездам со скоростью около 1 ° в день на восток, как видно с Земли. Чтобы завершить полный оборот вокруг своей оси так, чтобы Солнце вернулось к исходному меридиану, требуется 24 часа или истинный солнечный день. Орбитальная скорость Земли вокруг Солнца составляет в среднем около 30 км/с (108 000 км/ч), которая достаточна для того, чтобы покрыть диаметр планеты (около 12 700 км) за семь минут, а расстояние до Луны 384 000 км за четыре часа.

Если посмотреть на Солнце и Землю с их северных полюсов, то с этой точки зрения Земля вращается по направлению против часовой стрелки вокруг Солнца, а также оба небесных тела вращаются по направлению против часовой стрелки относительно своих осей.

Орбита Земли

Из-за наклона оси Земли (известной как наклон эклиптики), наклона траектории вокруг Солнца в небе (как видно наблюдателю с поверхности Земли) меняется и течение года. Для наблюдателя в северных широтах, когда северный полюс наклонен к Солнцу день длится дольше, и Солнце поднимается выше в небо. Это приводит к более высокой средней температуре с увеличением солнечной радиации, достигающей поверхности. Когда северный полюс наклонен в сторону от Солнца, наоборот, климат становится, как правило, холоднее. За Полярным кругом, Солнце вообще не появляется, там нет дневного света вообще в это время года. (Это называется полярной ночью). Это изменение климата, связанное с направлением наклона оси Земли, приводит к временам года.

По астрономической конвенции, четыре времени года определяются солнцестояниями, когда Земной максимальный осевой крен направлен в сторону Солнца, либо от него и равноденствиями, когда направление наклона и направление на Солнце перпендикулярно. В северном полушарии зимнее солнцестояние происходит 21 декабря, день летнего солнцестояния находится 21 июня,  день весеннего равноденствия 20 марта, а осеннего - 23 сентября. Наклон оси в южном полушарии противоположен северному. Таким образом, сезонные эффекты на юге полностью изменены.