Спутник Земли

Спутник Земли - Луна

Луна является единственным естественным спутником Земли, и пятым по величине спутником в Солнечной системе. Это самый большой естественный спутник в Солнечной системе по отношению к размеру основной планеты, имеющий 1/4 диаметра Земли и 1/81 ее массы. Луна является вторым спутником по плотности после Ио, спутника Юпитера. Она находится в синхронном вращении с Землей, всегда показывая одну и ту же сторону, которая отмечена темными вулканическими морями среди ярких древних высокогорий и воронок от кратеров. Это самый яркий объект на небе после Солнца, несмотря на то, что ее поверхность на самом деле очень темная, просто она хорошо отражает солнечный свет. Ее заметное положение в небе, регулярный цикл фаз, с древних времен, делают Луну объектом, оказывающим важное культурное влияние на язык, календари, искусство и мифологию. Гравитационное влияние Луны производит океанские приливы и замедляет суточное вращение Земли. Текущее орбитальное расстояние до Луны, составляет около тридцати диаметров Земли, заставляя ее казаться почти такого же размера в небе, как Солнце, что позволяет скрывать Солнце почти полностью, во время солнечных затмений.

Луна является единственным небесным телом, посещенным людьми. Советский Союз, в рамках программы «Луна», первым достиг естественного спутника на беспилотном космическом корабле в 1959 году. Соединенные Штаты, развернув пилотируемую программу «Аполлон» совершили несколько удачных полетов с 1969 по 1972 год, с первым посещением спутника человеком 21 июля 1969 года (Нил Армстронг). Эти миссии привезли более 380 кг лунных пород, которые были использованы для детального понимания геологического происхождения Луны (как полагают, она была сформирована около 4,5 миллиарда лет назад в случае гигантского удара с участием Земли), формирования ее внутренней структуры и ее дальнейшей истории.

После миссии Аполлон-17 в 1972 году Луну посещали только беспилотные космические аппараты, такие как советские «Луноход-1» и «Луноход-2». Начиная с 2004 года, Япония, Китай, Индия, США и Европейское космическое агентство, отправляли свои лунные орбитальные аппараты. Эти космические аппараты подтвердили открытие лунного водяного льда в постоянной тени кратеров, затвердевшего в лунном реголите. Пилотируемые полеты на Луну запланированы в ряде земных правительств. Правовые вопросы освоения Луны решены в Договоре по космосу от 1967 года, Луна остается свободной для всех стран для изучения в мирных целях.