Тектонические плиты Земли

Тектоника плит является научной теорией, описывающей движение в больших масштабах литосферы Земли. Теория основывается на концепции дрейфа континентов, разработанной в течение первого десятилетия 20-го века, и принятой большинством геонаучных сообществ.

Тектонические плиты

Литосфера разбита на тектонические плиты. В случае с Землей, в настоящее время есть семь или восемь основных тектонических плит (в зависимости от того, как они определены) и много мелких плит. Твердые литосферные плиты перемещаются по пластичной астеносфере. Движение этих плит  относительно друг друга бывает трех видов: схождение (конвергенция); расхождение (дивергенция), а также сдвиговые перемещения. Землетрясения, извержения вулканов, образование гор и формирование океанических траншей происходят вдоль границ этих плит. Боковое относительное движение плит обычно варьируется от 0-100 мм в год.

Тектонические плиты состоят из двух типов литосферы: более толстой континентальной и тонкой океанической. Верхняя часть называемая корой, опять же бывает двух типов (континентальная и океаническая). Это означает, что плиты могут быть одного типа, или обоих типов. Одним из основных моментов теории является то, что предполагаемая сумма поверхности (континентальных и океанических) плит, которая исчезает в мантии по сходящейся границе субдукции, находится более или менее в равновесии с новой (океанической) корой, которая формируется вдоль расходящихся краев распространением ложа океана. Это также упоминается как принцип ленточного конвейера. Таким образом, общая площадь поверхности земного шара остается прежней. Это в отличие от прежних теорий выступает перед парадигмой тектоники плит, как ее иногда называют, и становится главной научной моделью, в отличие от теорий, которые предлагают постепенное сокращение (сжатие) или постепенное расширение планеты, и которые все еще существуют в науке, как альтернативные модели.

Тектонические плиты способны двигаться, потому что литосфера Земли имеет более высокую прочность и меньшую плотность, чем у основной астеносферы. Боковые изменения плотности в мантии приводят к конвекции. Их движение, как полагают, заключается в различных силах, возникающих при вращении земного шара и приливных сил Солнца и Луны. Относительная значимость каждого из этих факторов остается неясным, и все еще является предметом дискуссий.